Hepatitis A: Hoe infectie te voorkomen

Infectie met hepatitis A wordt vaak veroorzaakt door besmet drinkwater of besmet voedsel. Omdat de infectie echter alleen niet-specifieke symptomen vertoont, blijft deze vaak onopgemerkt. De eerste tekenen kunnen algemene ziekteverschijnselen zijn, zoals verlies van eetlust, hoofdpijn en een toename van de lichaamstemperatuur. Er is geen specifieke behandeling voor het virus. Als er echter een infectie aanwezig is, is het belangrijk om de lever te beschermen en bijvoorbeeld alcohol te onthouden. De beste manier om infectie te voorkomen is het hepatitis A-vaccin.

Infectie met hepatitis A

Hepatitis A is een acute hepatitis veroorzaakt door het hepatitis A-virus met dezelfde naam. Omdat het virus relatief ongevoelig reageert voor ontsmettingsmiddelen en verkoudheid, kan het zich gemakkelijk verspreiden. Het komt wereldwijd voor, maar komt het meest voor in warme, tropische gebieden en in landen met lage hygiënische normen.

Gebieden met een verhoogd risico op infectie omvatten echter niet alleen landen in Afrika, Azië en Zuid-Amerika, maar ook Oost-Europa en de Middellandse Zee. Het is dus goed mogelijk om besmet te raken tijdens de zomervakantie in Italië of Spanje. Iedereen die ooit is geïnfecteerd met het virus, wordt voor het leven beschermd tegen de ziekteverwekker. Je kunt hepatitis A maar één keer in je leven krijgen.

Fecale-orale infectie

Transmissie van het virus vindt plaats via een fecale-orale infectie. Dit betekent dat de infectie plaatsvindt via virussen die met de ontlasting worden uitgescheiden en vervolgens via de mond worden hervat. Zieke personen scheiden de ziekteverwekkers al twee weken vóór de eerste ziekteverschijnselen uit, met urine en ontlasting en zijn daarom al besmettelijk.

De infectie kan enerzijds worden veroorzaakt door een uitstrijkinfectie waarbij voorwerpen worden aangeraakt, die zijn besmet met ziekteverwekkers. Als je dan het gezicht vastpakt - vooral op de slijmvliezen van de mond en neus - kunnen de pathogenen het lichaam binnendringen. Aan de andere kant kan de overdracht plaatsvinden via verontreinigd drinkwater of besmet voedsel.

Naast deze infectieroutes is ook een infectie via bloed en bloedproducten mogelijk. Drugsverslaafden kunnen bijvoorbeeld ook worden geïnfecteerd met meerdere keren gebruikte spuiten. Een overdracht op deze manier is echter zelden het geval.

Hepatitis A: Eerste tekenen

De eerste tekenen van hepatitis A-infectie zijn merkbaar ongeveer twee tot zeven weken na infectie. Ten eerste zijn er niet-specifieke symptomen zoals een toename van de lichaamstemperatuur, verlies van eetlust, hoofdpijn, jeuk en gastro-intestinale klachten zoals diarree, misselijkheid en braken. Het kan ook pijn in de rechter bovenbuik veroorzaken. In sommige gevallen treden echter geen of zeer zwakke symptomen op, zodat de ziekte onopgemerkt blijft.

Geelzucht als een symptoom

In het verdere verloop van een hepatitis A kunnen ziekten dan de typische symptomen van geelzucht vormen. De binnenkant van het oog en de huid worden gelig. Bovendien kan de kleur van de stoel lichter zijn, de urine donkerder. Bovendien neemt de milt bij sommige patiënten aanzienlijk toe. Geelzucht geeft over het algemeen aan dat er schade aan de lever is.

Bij personen met bepaalde reeds bestaande aandoeningen kan de infectie leiden tot ernstige beschadiging van de leverfunctie. Dit geldt met name voor patiënten met een chronische hepatitis B- of C-infectie en een reeds beschadigde lever. In het ergste geval kunnen ze een levertransplantatie nodig hebben.

Diagnose door bloedonderzoek

Om te bepalen of er een infectie is met het hepatitis A-virus, wordt een bloedtest uitgevoerd. Met name veranderingen in leverenzymen zoals bilirubine, gamma-GT, GOT of GPT zijn van belang. Het is echter niet mogelijk om er zeker van te zijn dat een hepatitis A-infectie echt bestaat totdat specifieke antilichamen tegen het virus in het bloed van de patiënt zijn gedetecteerd. Daarnaast is het ook mogelijk om delen van het virus of genetisch materiaal in de ontlasting te detecteren. Deze methode wordt echter tegenwoordig nog maar zelden gebruikt.

Hepatitis A is een te melden ziekte. Dit betekent dat de arts moet rapporteren aan de regionale gezondheidsdienst in geval van verdenking, bewijs van ziekte en overlijden van de patiënt. De gezondheidsautoriteiten sturen de gegevens vervolgens door naar het Robert Koch Institute, waar het wordt verzameld en geëvalueerd.

Behandeling van de ziekte

Een speciale behandeling voor de strijd tegen het hepatitis A-virus bestaat tot nu toe niet. In tegenstelling tot hepatitis B en C, geneest de ziekte gewoonlijk binnen enkele weken vanzelf en wordt nooit chronisch. Zelfs ernstige complicaties zijn zeldzaam, maar kunnen vooral bij volwassenen voorkomen. Het kan een ontsteking van de alvleesklier, de hartspier en de longen veroorzaken. Deze ontstekingen kunnen levensbedreigend zijn.

Bij een acute infectie is het belangrijk om de lever zoveel mogelijk te beschermen. Gebruik geen alcohol omdat het de lever zwaar belast. Evenzo moet u zo mogelijk geen medicatie nemen. Als medicatie absoluut noodzakelijk is, moet u vooraf uw arts raadplegen. Als onderdeel van de dagelijkse voeding, is het raadzaam om zich te onthouden van zeer vet voedsel voor de duur van de ziekte.

Als u besmet bent met het virus, is zorgvuldige hygiëne belangrijk om overdracht van het virus naar andere mensen te voorkomen. Gebruik indien mogelijk uw eigen toilet of was uw handen grondig, ten minste na elk gebruik van het toilet. Scholen of andere gemeenschapsvoorzieningen mogen niet worden bezocht voordat er geen risico op infectie is.

Pas op voor ongekookt voedsel

In landen met lage normen voor hygiëne en een verhoogd risico op hepatitis A-infectie, moet u enkele basisregels in uw dieet volgen om infectie met het hepatitis A-virus te voorkomen.

  • Drink alleen gekookt leidingwater of water uit verpakte, ongeopende flessen. Gebruik ook alleen water om je tanden te poetsen en pas op bij het douchen dat je geen water in je mond krijgt.
  • Vermijd ijsblokjes in drankjes. IJs mag om veiligheidsredenen niet gegeten worden.
  • Vermijd ongekookt voedsel zoals sla, fruit of groenten, tenzij u het juiste voedsel kunt pellen.
  • Eet geen rauwe of onvoldoende verhitte vis.

Vaccinatie biedt veilige bescherming

De veiligste manier om hepatitis A-infectie te voorkomen, is vaccinatie. Hepatitis A vereist twee injecties om de zes maanden of zo. Daarna wordt men beschermd voor minstens twaalf jaar. Een opfriscursus van de vaccinbescherming zou op zijn vroegst na tien jaar moeten plaatsvinden.

Het hepatitis A-vaccin wordt over het algemeen als goed verdragen beschouwd. Ten dele kunnen op de injectieplaats onschadelijke bijwerkingen zoals zwelling en roodheid optreden. Bovendien kunnen algemene symptomen van ziekte zoals vermoeidheid of gastro-intestinale klachten merkbaar zijn. Meer informatie over het hepatitis A-vaccin is hier te vinden.

Deel met vrienden

Laat je reactie achter