EMDR als een traumatherapie

De afkorting EMDR staat voor Eye Movement Desensitization and Reprocessing. EMDR werd eind jaren tachtig uitgevonden door de Amerikaanse psycholoog Francine Shapiro. Dit maakt EMDR een relatief nieuwe methode in traumatherapie. De effectiviteit van EMDR bij traumatherapie is wetenschappelijk bewezen.

Wat gebeurt er bij EMDR?

De patiënt moet herinneringen ophalen aan het trauma in een EMDR-therapie onder begeleiding van de psychotherapeut. Hij volgt zijn ogen met de vingers van de therapeut, die ze snel en ritmisch naar links en rechts beweegt. EMDR mag alleen worden uitgevoerd in het kader van uitgebreidere traumatherapie door een goed opgeleide arts of psycholoog.

Gevoel voor EMDR-therapie

We slaan normale ervaringen op in het geheugen door ze te sorteren en te koppelen aan eerdere inhoud. Een trauma is echter waarschijnlijk niet normaal gesorteerd, maar apart opgeslagen met alle bijbehorende zintuiglijke indrukken en gedachten. Later, alles dat doet denken aan het trauma - een luide knal, een geur, een aanraking - zorgt ervoor dat de getroffen persoon de situatie opnieuw voelt. Angst, hulpeloosheid en lichamelijke reacties zoals kortademigheid en een snelle hartslag zijn het gevolg. Het doel van een EMDR-therapie is daarom om het geheugen van het trauma te onthouden als een normaal geheugen in het geheugen. De getroffenen zouden zich niet langer hulpeloos moeten laten degraderen naar de situatie, maar na een traumatherapie kunnen de herinneringen normaal worden waargenomen en doorstaan.

EMDR: effect van de methode

Traumatische therapie met EMDR zou drie mechanismen moeten hebben die ervoor zorgen dat de getroffen persoon de herinneringen aan het trauma niet meer als bedreigend ervaart:

  • In EMDR worden herinneringen aan het trauma herhaaldelijk naar voren gebracht in de veilige omgeving van de therapie en gekoppeld aan het gevoel van relatieve veiligheid. De betrokkene leert dus dat de herinneringen niet bedreigend zijn. Dat komt omdat het geheugen alles verbindt dat vaak gepaard is. Vergelijkbaar met hoogtevrees of vliegangst, hoe meer je eraan went, hoe minder angst het krijgt.
  • Onderzoekers veronderstellen dat herinneringen in de droom worden gesorteerd en in langetermijngeheugen worden opgeslagen. De snelle oogbewegingen tijdens EMDR-therapie zijn ontworpen om de oogbewegingen te simuleren die we doen wanneer we dromen. EMDR is bedoeld om geheugenprocessen te stimuleren en een snellere genezing door traumatherapie mogelijk te maken.
  • De ritmische stimulatie door de oogbewegingen is ook om de patiënt te helpen ontspannen en de bedreigende herinneringen aan neutrale stimuli te koppelen. Daarom gebruiken sommige therapeuten ook bilaterale aanrakingen op de armen.

Helpt EMDR de getroffenen?

Wetenschappelijk onderzoek bij veel patiënten met posttraumatische stressstoornis (PTSS) heeft aangetoond dat EMDR-therapie net zo effectief is als andere psychotherapeutische procedures bij traumatherapie. Dit omvat eenvoudige belichtingstherapie, een standaardprocedure bij gedragstherapie. Net als bij de EMDR-methode onthoudt de patiënt met hulp van de therapeut het trauma op een gecontroleerde manier - maar zonder speciale oogbewegingen. Aangezien EMDR in vergelijkende studies niet beter is dan de eenvoudige blootstellingsbehandeling, is het de vraag of de oogbewegingen daadwerkelijk een effect hebben op het succes van de behandeling.

Waar moet je op letten bij EMDR?

Voordat de therapeut begint met de EMDR-therapie, moet hij een idee krijgen of de persoon geschikt is voor een EMDR-therapie. De patiënt moet van tevoren stabilisatietechnieken oefenen. Deze bieden een gevoel van veiligheid en controle tijdens de intense en angstwekkende herinneringen aan het trauma. EMDR-therapie is sinds 2006 door de Wetenschappelijke Adviesraad voor Psychotherapie erkend als een effectieve behandeling voor traumatherapie bij volwassenen. Hoewel dit voldoet aan de wettelijke vereisten, worden de kosten voor EMDR-behandeling momenteel (vanaf eind 2010) niet vergoed door de wettelijke ziekenfondsen.

Deel met vrienden

Laat je reactie achter