Cytomegaloviruses - sluimerend gevaar

Cytomegalovirus (CMV) wordt wereldwijd gedistribueerd. Veel mensen raken in de loop van hun leven ongemerkt besmet. Maar eenmaal verworven, blijft de ziekteverwekker in het lichaam en kan een gevaar zijn: bij een immuundeficiëntie voor de betrokkene, in een zwangerschap voor het ongeboren kind. De CMV behoort tot de grote groep herpesvirussen, die niet alleen de vertrouwde koortslippen kunnen veroorzaken, maar ook waterpokken, gordelroos en de Pfeiffer-klierkoorts.

Virus blijft voor het leven in het lichaam

Wat ze allemaal gemeen hebben, is dat ze voor het leven in het lichaam blijven, meestal zonder merkbaar te zijn. Pas wanneer het immuunsysteem verzwakt is, komen ze weer tot leven. Dit kan worden veroorzaakt door stress en koorts (bijvoorbeeld koortslippen), maar ook ernstige infecties, kanker of orgaantransplantaties. Dan zijn de virussen bijzonder gevaarlijk omdat ze ernstige ziekten kunnen veroorzaken.

Distributie van cytomegalovirussen

Naar schatting is 50 tot 80 procent van de volwassenen besmet met het virus. Dus, het risico op infectie, moeilijk te verbieden. Dit is des te meer omdat de meeste mensen niet weten dat ze de CMV in zich dragen, omdat de initiële infectie meestal onopgemerkt blijft of zich alleen manifesteert in milde griepachtige symptomen.

De ziekteverwekkers zijn te vinden in lichaamsvloeistoffen zoals speeksel, bloed, urine, sperma of het slijm van de baarmoederhals - hun transmissie door de huid en slijmvliezen als gevolg van smering of druppelinfectie. Het ongeboren kind kan tijdens de borstvoeding via de placenta, de baby via de moedermelk worden besmet. Dit laatste is problematisch bij premature baby's, omdat het virus hier nog steeds hersenschade kan veroorzaken.

Symptomen van cytomegalovirus

In de meeste gevallen is de initiële infectie niet problematisch met weinig of geen symptomen. Als immuungecompromiteerde mensen echter worden geïnfecteerd of als ze het reeds op de loer liggende virus opnieuw activeren, kunnen levensbedreigende klinische beelden optreden. Daarom moet bij verdenking een bloedtest worden uitgevoerd, waarmee het virus vroegtijdig kan worden opgespoord en de behandeling kan worden gestart.

Als dit niet gebeurt, komt het na een paar dagen, eerst tot uitputting, koorts, spier- en gewrichtspijn vergelijkbaar met een griep. In het verdere verloop kunnen verschillende orgaansystemen door het virus worden aangevallen - typisch bijvoorbeeld ontstekingen van de long, de hartspier, de nieren, de lever, de hersenen en de retina (retinitis). Het beenmerg kan ook worden aangetast, wat kan leiden tot stoornissen in de productie van bloedcellen en dus tot een verdere verzwakking van de afweer en een verhoogd risico op infectie, bijvoorbeeld door schimmels.

In ongeveer een derde van de gevallen waarin vrouwen voor het eerst besmet raken met CMV tijdens de zwangerschap, wordt het virus overgedragen op het ongeboren kind. De symptomen variëren van vergroting van de lever en milt tot levensbedreigende ziekten. Complicaties kunnen zijn gehoorverlies, verlies van gezichtsvermogen en mentale retardatie. Als de zwangere vrouwen eerder zijn geïnfecteerd, is de overdracht van infecties aan het kind slechts één procent, en in de regel zijn er geen symptomen of stoornissen te vrezen.

Diagnose van cytomegalovirus

De detectie van CMV-infectie wordt uitgevoerd door middel van verschillende bloedtesten. Dus aan de ene kant kan het virus direct kwantitatief worden gedetecteerd. Het bepaalt hoe hoog de "viral load" is, dwz hoeveel virussen er in het lichaam aanwezig zijn. Deze procedure is belangrijk om te controleren of een medicijn effectief is. Aan de andere kant kan de infectie indirect worden gedetecteerd door de aanwezigheid van bepaalde antilichamen. Deze laatste geven ook aan of de infectie acuut is of al lang geleden.

Preventie en therapie van cytomegalovirus

Patiënten met een verzwakt immuunsysteem moeten worden beschermd tegen CMV-infectie of reactivering. De getroffenen omvatten:

  • HIV-geïnfecteerde
  • Kankerpatiënten vooral onder chemo
  • Transplant ontvangers. CMV-infectie is een van de meest voorkomende complicaties van transplantatie, vooral retinitis is een veel voorkomende complicatie bij HIV-patiënten.

Voor efficiënte profylaxe wordt aanvankelijk geschat hoe hoog het individuele risico is en de behandeling of controles dienovereenkomstig worden aangepast. Als het hoog is, krijgen de getroffenen een virusremmend middel (antiviraal middel) voordat het virus zich zelfs in het bloed kan vermenigvuldigen. Als het lager is, worden ze regelmatig gecontroleerd door middel van een bloedtest en - als het virus toeneemt - kunnen therapeutische maatregelen worden genomen voordat de symptomen verschijnen. Afhankelijk van het geval zijn er de geneesmiddelen in de vorm van infusies of tabletten of capsules.

Deel met vrienden

Laat je reactie achter