Bebés dañados por el alcohol: atraídos por la vida

El fenómeno es antiguo, el término todavía es relativamente joven: solo en 1973 los científicos estadounidenses David Smith y Ken Jones (Seattle EE. UU.) Denominaron el daño permanente causado por el abuso del alcohol durante el embarazo con el nombre: síndrome de alcoholismo fetal (FAS). Se estima que varios miles de bebés con daño por alcohol nacen en Alemania cada año. Todos ellos sufren por el hecho de que sus madres bebieron alcohol en exceso, de forma permanente y con frecuencia patológicamente durante el embarazo. La gravedad de la discapacidad de cada bebé depende de la cantidad de alcohol que la madre consumió durante el embarazo y de cómo el cuerpo procesó el contaminante.

Las mayores discapacidades en bebés con daño por alcohol

El consumo de alcohol durante el embarazo se considera la causa más común de desarrollo mental congénito y tardío en los niños. Debe recalcarse una y otra vez que estos daños no son genéticos y podrían evitarse por completo.

En una mujer embarazada dependiente del alcohol, el riesgo de una malformación física o trastorno mental del recién nacido es del 32 al 43 por ciento. Pero incluso el consumo ocasional de alcohol durante el embarazo es peligroso para el feto. ¡No existe un valor límite por debajo del cual no se pueda temer ningún daño al recién nacido!

¿Qué es el Síndrome de Alcohol Fetal?

El síndrome de alcoholismo fetal (FAS) o la embriopatía por alcohol es una lesión cerebral grave en recién nacidos, cuya causa es siempre el abuso de alcohol de la madre durante el embarazo. Las consecuencias irreversibles son discapacidades mentales y retrasos físicos en el desarrollo de estos niños. Se estima que unos 4.000 niños nacen en Alemania cada año con una forma de embriopatía alcohólica. Los expertos temen que se trate de una estimación conservadora.

Si la formación de órganos del bebé en el momento del abuso del alcohol ya está completa, por lo general se presentan solo algunos síntomas visibles desde el exterior, aunque las consecuencias para el sistema nervioso central a menudo no son menos serias. En tales casos, uno habla de los efectos del alcohol en el feto (FAE).

A nivel internacional, los médicos ahora usan el término FASD - Trastorno del espectro del alcoholismo fetal - y dejan en claro que todas las formas de daño con alcohol innato requieren atención especial. Se estima que el número de niños nacidos cada año en Alemania con niveles tan diferentes de trastornos del espectro alcohólico es de 10.000, aunque la cantidad de casos no denunciados es probablemente mucho mayor.

Alcohol durante el embarazo: Seguir

Que el alcohol es una citotoxina se conoce desde hace tiempo y se ha demostrado científicamente. Especialmente los embriones son particularmente sensibles al alcohol en el período de desarrollo y educación de órganos.

Las células embrionarias no se pueden desarrollar ni multiplicar lo suficiente, lo que hace que los órganos y tejidos se desarrollen deficientes o defectuosos. Esto puede afectar a todos los órganos y sistemas de órganos del embrión, aunque los niños con FAS, además de retrasos en el desarrollo intelectual y trastornos del comportamiento, son particularmente propensos a sufrir de enanismo, bajo peso y la adolescencia.

FAS: diagnóstico difícil

Si se conoce la dependencia del alcohol de la madre, el diagnóstico de FAS suele ser fácil. Se vuelve más complicado en los niños, que muestran pocos síntomas externos pronunciados.

Los cambios pueden ser tan pequeños en el niño que los padres no notan una diferencia para el niño sano. El daño físico puede ser muy diferente de los trastornos en el rendimiento cerebral y los trastornos de conducta.

Las manifestaciones son muy diferentes y a menudo conducen a diagnósticos erróneos, también porque muchos médicos no tienen suficiente experiencia con los diferentes síntomas de la enfermedad.

Los síntomas comunes de FAS

Estos son síntomas comunes del Síndrome de Alcohol Fetal:

  • Los signos físicos típicos incluyen bajo peso, estatura baja, cabeza pequeña y desarrollo muscular deficiente.
  • Puede provocar cambios faciales típicos en los que los niños tienen, entre otros ojos pequeños y labios superiores estrechos.
  • A los niños FAS a menudo se los alimenta con sondas cuando son bebés.
  • La enfermedad también les da una hipersensibilidad pronunciada de la piel que hace que cualquier contacto sea doloroso.
  • Las habilidades motrices y la sensibilidad de la boca no son lo suficientemente pronunciadas. Esto afecta la deglución y el desarrollo del habla, porque los músculos de la boca no funcionan correctamente y no se pueden formar los sonidos.
  • Las demoras cognitivas del desarrollo y los trastornos del comportamiento también son síntomas típicos.

Problemas diarios masivos

El cuidado de un bebé FAS es complejo y estresante. A menudo, deben ser atendidos durante todo el día. Los períodos de sueño y recuperación para padres y cuidadores son raros y generalmente solo son posibles con un alto esfuerzo organizativo.

En muchos casos, los hijos de FAS no son criados por sus padres biológicos, pero para todos los padres, las anormalidades emocionales de sus protegidos son particularmente angustiantes. Los niños con FAS sufren de trastornos del desarrollo mental que los obstaculizan severamente en la escuela, en su madurez social y estilo de vida:

  • Estos niños generalmente aprenden lentamente y no pueden mantener lo que han aprendido.
  • Su habilidad para concentrarse es severamente limitada, se distraen fácilmente y no pueden realizar trabajos simples o solo con gran dificultad.
  • Muchos de los niños afectados no pueden evaluar las consecuencias y los riesgos de sus acciones y, sin darse cuenta, se exponen constantemente a peligros importantes, como cuando juegan juegos, en el tráfico o cuando tratan con otras personas.
  • Los castigos o las malas experiencias no les dejan una marca duradera.
  • Con frecuencia, los niños y adolescentes de FAS son mucho más ingenuos y crédulos que sus pares; especialmente en la pubertad, a menudo corren el riesgo de ser explotados.

Daño permanente por FAS

Mientras que los signos externos de la embriopatía por alcohol se pierden con la edad, la discapacidad mental permanece sin restricciones. Ni la enfermedad ni sus consecuencias se pueden eliminar o corregir.

Las limitaciones físicas y mentales que sufren los niños de FAS pueden, en el mejor de los casos, ser mitigadas con tratamientos apropiados. Estos incluyen, por ejemplo:

  • terapia del habla
  • fisioterapia
  • Terapia ocupacional
  • enfoques educativos curativos

No existe un medicamento que pueda revertir los efectos del abuso del alcohol materno durante el embarazo.

Día del niño dañado por el alcohol

En este contexto, hay un día anual de FAS, que llama la atención sobre el destino de los niños con SAF cada año el 9 de septiembre y tiene como objetivo remediar los déficits de información entre la población, la profesión médica, los trabajadores sociales y cuidadores a través de campañas educativas.

El FAS Day internacional, que se lanzó originalmente en Canadá, cuenta con el apoyo en Alemania del grupo de autoayuda FASworld Germany y expertos médicos.

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